Nous savons donc que la loi de Dieu contient des instructions pour une bonne vie, une vie bénie. Malheureusement, simplement ayant les instructions ne nous aident pas à garder les instructions. En guise de mise en garde, regardez ce qui est arrivé aux Israélites. Pendant que Dieu donnait les tablettes de la loi à Moïse, ils étaient occupés à fabriquer un veau d’or à adorer. Une fois Moïse parti et Dieu apparemment absent, ils ont vite rempli le vide de dirigeants avec un faux dieu qu’ils avaient eux-mêmes créé. Malgré tout ce qui leur était arrivé – destruction de leurs ennemis, guidage dans des déserts perfides, approvisionnement quotidien en manne – ils s’empressèrent d’oublier, prêts à se plaindre. Ils n’aimaient pas le fait que suivre Dieu signifiait embrasser des choses qu’ils n’aimaient pas, telles que l’obéissance et l’attente. Au lieu de cela, ils ont abandonné le désir du familier, du confort et du luxe. «Si seulement nous avions de la viande à manger!» Ont-ils pleuré. « Nous nous souvenons du poisson que nous avons mangé gratuitement en Égypte, ainsi que des concombres, des melons, des poireaux, des oignons et de l’ail » (Nombres 11: 4–5). En se souvenant de ce qui était prévisible, sûr et confortable en Égypte, ils avaient oublié la terrible cruauté qu’ils y subissaient.

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Mais que signifie pour nous l’histoire des Israélites oublieux (et oui, rebelles)? Cela signifie que quiconque veut la paix doit prendre une décision personnelle et consciente de se souvenir de Dieu et de lui obéir. Nous devons choisir de laisser derrière nous le monde et tous ses problèmes et ses luxes, de laisser derrière nous l’esclavage qui découle de la vie sans Dieu. Vous partez lorsque vous abandonnez votre ancienne vie et décidez de suivre Dieu.

Mais partir n’est pas facile. Certains d’entre nous ont peur de ce que Dieu pourrait demander, de ce dont il pourrait avoir besoin. Nous préférons une vie de servitude prévisible à une vie guidée par un Dieu imprévisible. D’autres résistent à partir parce qu’ils ne reconnaissent pas leurs chaînes. Ils savent qu’ils ont des problèmes, mais la vie ne semble pas si mauvaise. Pourquoi devraient-ils tout jeter pour embrasser une vie qui les oblige à vivre par la foi et non par la vue? Même ceux qui sont désireux de quitter l’Egypte peuvent être tentés de rentrer dès que la vie devient difficile – ou dès que la vie devient facile!

Comme les Israélites, certains d’entre nous ont hésité à quitter l’Égypte. Peut-être avons-nous rencontré des obstacles qui nous ont détournés. Nos compagnons de voyage, d’autres qui professent aimer Jésus, nous ont peut-être déçus. Les plans que nous pensions que Dieu bénirait ne se sont pas bien déroulés. Les prières que nous avons priées n’ont pas été exaucées comme nous l’avions espéré. Nous avons peut-être commencé par faire de petits compromis qui se sont développés. Blessés par les péchés d’un autre, nous sommes devenus amers. Craignant de manquer d’argent, nous avons cessé de donner. Cherchant un peu de plaisir pour nous apaiser, nous nous sommes pris à la drogue ou à la pornographie. Ou peut-être avons-nous simplement dit à Dieu une série de petits «non» qui se sont transformés en un mode de vie privé de sa présence. Avant de le savoir, nous ne suivons plus mais nous nous retirons – nous retournons en Égypte, dans un lieu de servitude, d’ennui, d’oubli et de désespoir.

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Si cela vous décrit, même en partie, il est encore temps de faire demi-tour, encore de temps pour revenir sur le chemin. Heureusement, vous n’avez pas à retrouver votre chemin tout seul. Car le Père a envoyé son Fils te chercher. Jésus est le bon berger qui laisse les quatre vingt dix neuf moutons à la recherche de celui qui est perdu. Vous n’avez qu’à demander son aide.

Le mot qui décrit cet acte de retournement, de quitter le mauvais chemin pour aller sur le bon chemin, est repentir. C’est la première étape de notre voyage de retour vers Dieu. Comme le souligne Eugene Peterson, «la repentance est une prise de conscience que ce que Dieu veut de vous et ce que vous attendez de Dieu ne sera pas réalisé en faisant les mêmes choses anciennes, en pensant aux mêmes pensées anciennes. La repentance est une décision de suivre Jésus Christ et devenir son pèlerin sur le chemin de la paix. « (1)

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Peterson poursuit en affirmant que la repentance «est l’action qui suit la prise de conscience que l’histoire n’est pas une impasse et que la culpabilité n’est pas un abîme. C’est la découverte qu’il y a toujours un moyen de sortir de la détresse, un chemin qui commence par le repentir ou se tourne vers Dieu. »(2) Le repentir est le premier pas essentiel d’une vie de trouble et de désespoir. La repentance nous rapproche de l’unique source véritable de paix: Dieu lui-même.

(1) « La repentance est une réalisation”: Eugene Peterson, Une longue obéissance dans le même sens (Downers Grove, Illinois: InterVarsity Press, 1980), p. 26.

(2) “est l’action qui suit”: Ibid.




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