Le Journal of Gospel Music a été attristé d’apprendre le décès du révérend Clay Evans, fondateur et pasteur émérite de la Fellowship Missionary Baptist Church à Chicago. Nos plus sincères condoléances à Mme Lou Della Evans Reid, à la révérende Pharis Evans, au reste de la famille Evans et à la Fellowship M.B. Communauté ecclésiale.

Voici une courte biographie que j’ai écrite pour le site Web du Malaco Music Group, avec l’aide généreuse de Mme Patty Nolan-Fitzgerald:

Révérend Dr. Clay Evans
Pasteur emblématique, chanteur, auteur-compositeur, prédicateur, organisateur communautaire et leader des droits civils, le révérend Clay Evans est né le 23 juin 1925 à Brownsville (Tennessee) de Henry Clay et Estanauly Evans. Il a émigré à Chicago en juin 1945, à l’âge de 20 ans, avec l’intention de devenir un entrepreneur de pompes funèbres, mais il ne pouvait pas payer les frais de scolarité pour fréquenter une école mortuaire. Au lieu de cela, il travailla dans une usine de cornichons, comme laveur de vitres, comme chauffeur de camionnettes, puis trouva du travail au Brass Rail, un salon local, et rêvait d’un avenir en tant que chanteur de big band.

Il a chanté dans la chorale de la chorale de l’église baptiste du Tabernacle et a dirigé la chorale junior de l’église. Il faisait partie d’un quatuor appelé The Soul Revivers et a ensuite été invité à rejoindre le célèbre groupe Lux Singers de Chicago, un groupe de gospel composé du jeune James Cleveland. La composition de la première chanson d’Evans, «By and By», est devenue une référence incontournable chez Lux Singers et a été un hit des années 50 pour les Davis Sisters of Philadelphia.

En septembre 1950, Evans avait reçu un appel au ministère. Il a organisé l’Église baptiste Fellowship sur le South Side de Chicago. Il a organisé la chorale de l’église le même mois. Sa soeur Lou Della fut le premier musicien; leur frère Pharis dirigeait la chorale. En 1953, Willie Webb occupa le poste de ministre de la Musique, puis Albert Goodson vint en 1955 pour occuper le poste de ministre de la Musique. En 1958, Milton Brunson devint directeur du groupe Inspirational Choir at Fellowship. Lou Della a été nommé ministre de la musique de la communauté à la fin des années 50 ou au début des années 60.

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La communauté a obtenu une émission de radio en 1952. L’émission hebdomadaire a présenté la région à la prédication d’Evans et au chant vigoureux de la chorale. Le ministère de la musique de la fraternité était rempli de chanteurs et de musiciens de premier plan. À un moment ou à un autre, l’équipe musicale comprenait notamment Albert A. Goodson, Charles Walker, Milton Brunson, Robert Anderson, Frederick Young, Willie Webb, Michael Shaw, Royal «Mickey» Warren, Stanley Keeble, Curtis Fondren et Billy Jones. LouDella Evans Reid était le chef de chœur dynamique. Evans a ordonné Jesse Jackson peu de temps après l’assassinat du révérend Dr. Martin Luther King, Jr. Jackson a été pasteur adjoint; c’est lui qui a surnommé Fellowship «le navire». Le révérend Consuela York, également ordonné par Evans, a été le présentateur radio de l’église. Sam Cooke et d’autres chanteurs professionnels ont assisté à Fellowship pour profiter de la chorale et écouter la prédication d’Evans.

La chorale d’Evans a enregistré son premier album en 1962. Le projet indépendant, produit par la propriétaire pionnière de la maison de disques féminine Idessa Malone, comprenait une reprise de «It Is No Secret» de Stuart Hamblen.

Quand Evans rencontra Jesse Jackson en 1965, il s’impliqua davantage dans le Civil Rights Movement. Ils ont commencé à participer à l’Opération Breadbasket de Chicago, où ils se sont rencontrés à la Fellowship. il a ensuite évolué pour devenir l’opération PUSH (Les peuples unis au service de l’humanité). Evans a été président des deux organisations. Cependant, son soutien au Dr. King et son franc-parler sur l’héritage de Chicago en matière de ségrégation et de discrimination ont coûté très cher. Les représentants du gouvernement local et des entreprises qui s’assignaient de sa position et de celle de King retardaient commodément les emprunts et arrêtaient les travaux de construction du nouvel édifice Fellowship Church situé au 45th Street et à la rue Princeton. Le squelette d’acier de son église inachevée a été conservé pendant sept ans.

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Après plusieurs sorties indépendantes avec Malone, Fellowship décroche un contrat d’enregistrement avec Jewel Records à Shreveport, en Louisiane. Pendant quinze ans, à partir de 1970, Jewel a publié des albums et des singles du choeur, ainsi que des sermons d’album d’une durée de plus de 100 secondes par Evans. Des chansons telles que «Que le Seigneur vous bénisse vraiment bien», «Viens» et «C’est réel» ont donné au navire une réputation nationale.

En 1975, Evans organisa l’Alliance des ministres de la radiodiffusion, une association de prédicateurs de la radio et de la télévision, à Chicago, dans le but de promouvoir des soins de qualité, l’inscription sur les listes électorales et d’autres services sociaux destinés aux déshérités. Parallèlement à l’Alliance des ministres de la télédiffusion, Evans a créé AARC, l’association religieuse afro-américaine, pour soutenir les vendeurs appartenant à des noirs. En collaborant avec d’autres ministres, Evans a créé le groupe Concerned Clergy pour un Chicago meilleur, un groupe qui a exprimé les besoins de la communauté noire au bureau du maire.

Fellowship a signé avec Savoy Records au milieu des années 1980. À ce moment-là, le son contemporain régnait dans la musique gospel, mais Evans and the Ship restait fidèle au son traditionnel créé par la chorale gospel à Chicago. Leur position était réussie. La chorale a publié une série d’albums populaires pour Savoy, notamment Things Are Going To Out Out Out Out (1985), He’ll Be There (1988) et Reach Beyond the Break (1990).

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Savoy a également publié des albums sur le choeur de masse African American Music Connection (AARC) d’Evans, qui comprenait certains des plus grands chanteurs traditionnels du gospel, dont le révérend James Lenox, Cléphus Robinson Jr., Loretta Oliver, Shirley Bell, Shun Pace-Rhodes et le révérend Milton. Biggham et le révérend Oris Mays. Je suis en train de traverser (1992) a atteint la première position du tableau Billboard Top Gospel Albums. C’est aussi ce que j’ai reçu en 1996, J’ai un témoignage, enregistré sur Meek Records; il a remporté un prix Stellar pour l’album de l’année.

Evans a continué à enregistrer tout au long des années 2000, mais en 2010, il a transféré le pastorat de la Fellowship Missionary Baptist Church au révérend Charles Jenkins. Il a continué à prêcher, à présider les funérailles d’anciens membres de la communauté et à conseiller quotidiennement le flot de visiteurs et de visiteurs qui le consultaient.

L’héritage du révérend Dr. Clay Evans est correctement organisé. La bibliothèque publique de Chicago a une collection de ses papiers, et le projet de restauration de musique Black Gospel à la Baylor University numérise des centaines d’heures de ses sermons et de ses anciennes émissions de la communauté. En mars 2017, les Stellar Awards ont décerné au révérend Evans le prix Ambassador Dr. Bobby Jones Legends.

– Robert M. Marovich et Patty Nolan-Fitzgerald

LA SOURCE: Le journal de la musique gospel

La poste RIP: Rev. Clay Evans – Pasteur, Icône des droits civils est apparu en premier sur BlackGospel.com.



Auteur : Bob Marovich of The Journal of Gospel Music

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(traduction de l’anglais vers le français par Google translate / Pour suggérer une correction, écrivez-nous via la page contact. Merci)

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