Déclaration de l’auteur concernant l’inspiration et la véracité de la Bible

Pendant que vous lisez ceci, vous pouvez remettre en question ma position sur l'inspiration et la véracité de la Bible. Alors laissez-moi affirmer d'emblée que je suis un fervent partisan de l'inspiration divine de la Bible. Je tiens également fermement à la véracité de la Bible. Et cela inclut ce premier chapitre de la Genèse.

La culture antique de Genèse 1

La culture du Proche-Orient ancien (ANE), y compris celle des premiers Hébreux, était très différente de la nôtre aujourd'hui.

Une grande partie de ce que nous prenons pour acquis aujourd'hui était alors inconnue. Science, technologie, communications, santé et assainissement modernes, éducation, semaines de travail de 40 heures. Rien de tout cela n'existait. La vie était dure et incertaine. Les voyages étaient lents et inhabituels. Votre monde était généralement limité à votre environnement immédiat. La famille était extrêmement importante.

Le fonctionnement du monde était mystérieux. Pourquoi la pluie arrivait-elle parfois et parfois pas? Qu'est-ce qui a poussé les saisons, les plantes à germer et les gens apparemment en bonne santé à tomber malades et à mourir? Il doit y avoir quelque chose qui cause ces choses – quelque chose au-delà d’eux-mêmes. Et ainsi ils personnifièrent les forces de la nature en tant que dieux. Des divinités souvent capricieuses et qui avaient besoin d'être apaisées ou cajolées pour rendre la vie plus facile plutôt que plus difficile.

En tant qu’occidental du XXIe siècle, il est presque impossible de me mettre à l’esprit d’un ANE. Nos mondes sont trop différents. Mais si nous voulons bien comprendre ce premier chapitre de la Genèse, il est essentiel que nous essayions au moins de le faire.

Une culture de l'ANE a produit la Bible, pour cette culture. Bien que cela ait une grande valeur pour nous aujourd'hui, il est trop facile pour nous de le lire avec un état d'esprit moderne. Et lorsque nous le faisons, nous sommes enclins à mal comprendre.

Hors d'Egypte

Plus tard dans la Genèse, nous voyons Dieu appeler un homme, Abram, appelé plus tard Abraham. Il amène Abraham à Canaan et lui promet cette terre, ainsi qu’une immense famille. Finalement, son petit-fils, Jacob, emmène sa famille en Égypte, où elle vit quelque 430 ans, éventuellement en esclavage. Après 430 ans, Dieu appelle Moïse à conduire la famille de Jacob de l’Égypte au mont. Sinaï et ensuite de retour en Canaan.

Il semble clair que pendant la période où la famille de Jacob, Israël, a vécu en Égypte, ils ont été plongés dans la culture égyptienne et ont servi les dieux égyptiens (Josué 24:14). Après des siècles en Égypte, la pensée du Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob aurait disparu dans un lointain souvenir. Ils étaient devenus une partie de la culture égyptienne.

Faire sortir Israël de l'Egypte n'était que le début de ce qui devait se passer. Ils avaient également besoin d'une greffe culturelle. Et cela s’est finalement révélé être une tâche beaucoup plus difficile. L'alliance au mont. Le Sinaï et le don de la loi ont été une partie importante de cette transformation. Mais la Genèse a également joué un rôle déterminant dans cette transformation. Cela leur a donné un sens de l'histoire et une appartenance indépendante de l'Egypte. Cela leur disait d'où ils venaient.

Compte de création égyptien

L’Égypte, où Israël était depuis 430 ans, avait ses propres comptes d’origine. Et même si nous n’avons pas de récit complet à leur sujet, les pièces peuvent être assemblées pour nous donner une vision générale de leur cosmogonie.

Pour le compte de création égyptien suivant, je suis redevable du livre “Au début . . . Nous avons mal compris”Par Johnny Miller et John Soden.

1. Avant la création, il n'y avait que la mer sombre et aqueuse; rien d'autre.

2. Atum, le dieu principal, s'est amené lui-même et la lumière à l'existence.

3. Lorsqu’Atum a commandé, l’eau s’est séparée, produisant une bulle atmosphérique.

4. Les eaux inférieures se sont retirées et la terre est apparue.

5. Atum a commandé la création de plantes et d'animaux.

6. Re (un autre dieu) a formé l'homme à son image, avec son souffle.

7. Tous les autres dieux ont été personnifiés dans les éléments de la création.

8. Atum se reposa ensuite.

Pour plus d'informations sur la cosmogonie égyptienne, voir: https://bible.org/article/genesis-1-2-light-ancient-egyptian-creation-myths.

Cosmogonie antique

Le monde antique, y compris l'ANE, n'avait pas accès aux instruments ni aux technologies scientifiques modernes. Ils n'avaient que leurs sens physiques. Et ils les ont utilisés pour donner un sens au monde qui les entoure.

Imaginez que vous essayez de comprendre ce qu'était le monde sans accès aux livres, au Web ou à tout type de science. Je soupçonne que vous vous retrouveriez avec quelque chose comme ce que les cultures ANE ont fait. Pour un aperçu des anciennes cosmogonies, voir: L'univers à trois étages.

Ce que nous observons

Supposons que vous n’avez aucune science ni aucun moyen de comprendre le monde en dehors de vos sens. Que croiriez-vous?

  • Evidemment la terre est plate. Sinon, vous en tomberiez.

  • La terre aurait également semblé être stationnaire car il n'y a pas de sens du mouvement. En revanche, le soleil, la lune et les étoiles semblaient bouger par rapport à la terre; chacun se déplaçant à des rythmes différents.

  • Lorsque vous regardez dans le ciel par temps clair, vous voyez du bleu tout autour de vous, touchant la terre au loin. Et parfois, l'eau tombe du ciel. Clairement, il y a de l'eau là-haut. Avec quelque chose qui le retient. Un dôme avec des fenêtres pour permettre à de l'eau de tomber du ciel serait logique. Le soleil, la lune et les étoiles sont également visibles se déplaçant dans le ciel et à l'intérieur du dôme.

  • L'eau monte de la terre par endroits, alors la terre doit également flotter sur l'eau.

  • Mais pourquoi ne coule-t-il pas? Il doit y avoir des piliers allant de certaines fondations jusqu'à la terre pour maintenir la terre à flot.

Tout cela a du sens pour l'esprit de l'ANE. Et ce le serait pour nous aussi, sinon pour la science moderne. Le changement de ce modèle n’a pas été facile pour nos ancêtres. Accepter la terre n'était pas plat et la Terre entourant le soleil étaient des concepts difficiles à accepter.

Hébergement

Si vous avez lu les deux sections précédentes, vous aurez remarqué une certaine ressemblance avec le premier chapitre de la Genèse, ainsi qu'avec d'autres endroits dans les Écritures. Le premier chapitre de la Genèse est très similaire au récit de la création égyptienne. Et vous avez peut-être remarqué des références tout au long des Écritures à la cosmogonie de l'ANE. À tel point que l’Église a déjà résisté à la croyance en une terre ronde et un système solaire héliocentrique, parce que cela semblait être contraire à ce que la Bible enseignait.

Il semble que Dieu ne soit pas intéressé à corriger notre (mauvaise) compréhension de la structure de la terre physique sur laquelle nous vivons. Au lieu de cela, il a adapté son message à la cosmogonie du jour. La vérité qu'il essayait de leur faire passer était indépendante de la forme de la terre ou de sa relation avec les corps célestes. Corriger leur compréhension de la nature physique de la Terre aurait compliqué inutilement le message, avec peu d’avantages.

Deux types d'hébergement

L'hébergement apparaît dans le premier chapitre de la Genèse de deux manières.

1. La description physique

La plus évidente est dans la similitude entre les récits de la création égyptiens et de la Genèse. La description physique de la création n'est pas tellement modifiée. Mais ce qui a radicalement changé, c'est le message théologique, ce que Dieu doit nous dire dans le passage.

2. Le dôme

L'autre endroit où vous verrez ce logement concerne la structure de la création. En particulier en ce qui concerne la création d’un dôme, d’une voûte ou d’un firmament séparant les eaux situées au-dessus des eaux situées au-dessous de la mer au jour 2 (Gen. 1: 6-8). Suivi du placement du soleil, de la lune et des étoiles dans ce firmament au jour 4 (Gen. 1: 14-18). Plus tard, lors de l’inondation, les fenêtres du firmament s’ouvrent (Gen. 7:11), puis fermé plus tard (Gen. 8: 2). Et périodiquement après cela, vous voyez la mention de cette voûte, en particulier dans le livre de Job (Prov. 8: 27-29; Job 22:14, 37:18).

Comment devrions-nous comprendre Genèse 1?

Beaucoup d'évangéliques

Il y a un grand débat dans les cercles évangéliques sur la façon de comprendre ce chapitre. Il y a ceux qui sont catégoriques sur le fait que le chapitre est une véritable histoire. Qu'il décrit avec précision la création de l'univers en six jours, il y a quelques milliers d'années seulement. Et, souvent, ils croient que cette position est essentielle à la foi chrétienne.

Beaucoup de sceptiques

À l’autre extrême, ceux qui rejettent toute historicité ou base scientifique pour ce chapitre, ainsi que les 10 chapitres suivants. Ils comprennent les découvertes de la science moderne comme faisant autorité en la matière, comprenant que l'univers a des milliards d'années. Bien que ce camp comprenne des sceptiques, il comprend également des croyants fervents.

Anciens hébreux

Mais comment les anciens Hébreux ont-ils compris le chapitre? Si je les comprends bien, il est probable qu’ils l’aient accepté comme un récit historique et ne l’aient pas remis en question. Mais en même temps, ils ne tenaient pas vraiment à la précision détaillée comme nous le faisons aujourd’hui. L'histoire elle-même et ce qu'elle a enseigné étaient plus importants que l'exactitude détaillée de l'histoire.

Vous et moi

Et, si tel est le cas, il me semblerait approprié de le prendre de la même manière. Qu'est-ce que Dieu me dit dans ce récit? Ne vous mêlez pas du débat sur des détails qui n’auraient pas intéressé les lecteurs anciens. Ils ne se seraient pas demandé si la lumière venait avant le soleil. Ce n’était pas important pour eux.

Qu'est-ce que Dieu nous enseigne dans Genèse 1?

Si ce chapitre n'enseigne pas un événement de la création de six jours il y a quelques milliers d'années, alors qu'enseigne-t-il?

Je pense que la réponse à cette question implique, au moins en partie, de comparer le récit de la création de Genesis avec celui de leurs voisins, en particulier l’Égypte. Comme mentionné ci-dessus, les deux sont très similaires à bien des égards. Mais les implications théologiques sont très différentes.

1. Dans le récit égyptien, Atoum se crée hors de la mer préexistante. Dans la Genèse, c'est Dieu qui est préexistant et qui crée la mer, ainsi que tout le reste.

2. Dans le récit égyptien, il existe une multitude de dieux représentant tous les éléments de la création. Dans la Genèse, c'est Dieu seul.

3. Dans le récit égyptien, les dieux créent l'homme à leur profit. Dans la Genèse, Dieu crée l'homme à son image pour régner sur la création.

Je ne crois pas que ce chapitre nous enseigne les mécanismes de la création. Au contraire, il nous enseigne le créateur et sa création. Peu importe qu'il ait fallu six jours ou six milliards d'années. Les leçons sont les mêmes.

Essayer de réconcilier les récits de création de Genesis avec la science moderne est finalement une proposition perdante. Concentrez-vous plutôt sur ce que Dieu veut que nous apprenions d'eux. Le premier chapitre de la Genèse affirme que Dieu seul est le créateur de tout ce qui existe. Que la création est bonne. Et cette humanité est le point culminant de la création. Dieu nous a rendus spéciaux et nous a donné le pouvoir sur la création.

Ed Jarrett est un disciple de Jésus de longue date et un membre de Sylvan Way BaptisteÉglise. Il est professeur de Bible depuis plus de 40 ans et écrit régulièrement des blogs sur Un pot d'argile. Vous pouvez aussi le suivre sur Gazouillement ou Facebook. Ed est marié, père de deux enfants et grand-père de deux jolies filles. Il est à la retraite et aime actuellement ses jardins et sa randonnée.

Crédit photo: Unsplash / Priscilla du Preez

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