Le compositeur de musique chrétienne nominé aux Grammy and Dove Award, leader du culte et artiste d’enregistrement Morris Chapman est décédé le 2 mai 2020 à Las Vegas après une bataille contre le cancer de la prostate. Ses chansons ont été enregistrées par un who’s who de la musique chrétienne comme Sandi Patty, Donald Lawrence & the Tri-City Singers, The Brooklyn Tabernacle Choir, Bill & Gloria Gaither et la légende du football, Rosey Grier. En tant qu’artiste d’enregistrement, il est surtout connu pour les chansons «I Know the Plans» et «Bethlehem Morning».

«Au nom de la Gospel Music Association et du conseil d’administration et des dirigeants, je tiens à exprimer nos sincères condoléances à la famille de Morris Chapman», a déclaré Jackie Patillo, présidente et directrice générale de la Gash Music Association basée à Nashville. «Morris Chapman fera toujours partie de la tapisserie de la musique chrétienne et gospel. Il était un vrai adorateur qui a créé l’atmosphère avec sa douce autorité et nous a conduits au trône de grâce avec ses chansons. Il sera manqué mais jamais oublié. »

Deuxième plus âgé d’une douzaine d’enfants, Chapman est né le 26 février 1938 à Camden, Arkansas. Il a appris lui-même à chanter et à jouer du piano en se faufilant dans une église locale la nuit. Après avoir abandonné le lycée, Chapman et toute sa famille ont déménagé à Las Vegas en 1957. Dans les années 1970, il travaillait comme concierge tout en étant membre du centre évangélique du télévangéliste Bill Sharp Centerama Christian où il travaillait dans le département de musique. Le premier enregistrement portant son nom était le LP de l’église « New Sounds from Vegas » qui comprenait le chant « Give Them All to Jesus ».

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En 1978, il sort son premier LP solo, «Jesus, I Put All My Trust in You». Dès le début, il a conçu un son au milieu de la route qui a comblé le fossé qui séparait souvent les églises entre les lignes raciales. Bientôt, il signe chez Word Records où il sort cinq albums – dont «Longtime Friends» qui lui vaut une nomination aux Grammy Awards en 1983 pour la meilleure performance de Soul Gospel. Au cours de cette période, il est devenu connu pour des chansons telles que «I May Not Always Be There», «Be Bold, Be Strong» et «Since God is For You», un tube radiophonique chrétien contemporain du Top 15.

«Morris a sorti un album intitulé« Dernièrement »il y a de nombreuses années», se souvient Patrick Ellis, la personnalité de la radio gospel WHUR 96.3 FM de Washington D.C. «La chanson« I May Not Always Be There »m’a chatouillé les oreilles et j’ai commencé à la jouer. La réponse de mon auditoire a été immédiate. C’est devenu une demande standard sur mon émission pendant de nombreuses années et c’est toujours le cas. Cette chanson apparaît certainement dans les annales de mon émission de radio Gospelspirit. »

Près de 100 numéros ont enregistré la chanson de Chapman «Bethlehem Morning» – dont Sandi Patty, Donald Lawrence & the Tri-City Singers et Caleb Collins. « Morris a découvert mon CD Hymns dans une librairie familiale chrétienne et a trouvé un moyen de m’envoyer un e-mail et de me faire savoir à quel point il l’a aimé », explique Collins qui a grandi en écoutant la musique de Chapman. «J’ai été époustouflé et je lui ai dit qu’il entendait probablement des morceaux de lui-même dans ma musique, car je l’avais écouté pendant tant d’années … Il avait le don de vous mettre instantanément en présence de Dieu. Quand il s’est assis au piano, le premier accord qu’il a joué a créé l’ambiance et vous a fait savoir que vous étiez sur le point de partir en voyage avec lui. »

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Dans les années 1990, Chapman a enregistré et écrit de la musique pour Maranatha Music tout en devenant un chef de louange au sein de l’organisation Promise Keeper. Puis, pendant près d’une décennie, il a enregistré plusieurs albums sous la bannière Tyscot Records qui ont produit des chansons classiques telles que « The Psalmist » et « I Know the Plans ». Le fondateur de Tyscot, l’évêque Leonard Scott, a déclaré: « Ce fut un honneur d’enregistrer avec lui sur l’album » Celebration of Praise « en 1997. Morris m’a fait découvrir de nombreux et grands ministères, dont l’International Worship Institute et Promise Keepers. Il était un véritable encourageant, un Barnabas moderne. Morris nous a appris à travers sa musique: « Soyez audacieux, soyez forts, car le Seigneur, ton Dieu, est avec toi. » La musique, l’homme et son ministère nous manqueront. « 

Au cours des années. La présence paternelle et apaisante de Chapman lui a valu le surnom de Papa Morris parmi ses pairs et les générations de chanteurs qu’il a rencontrées. «Je suis impliqué dans le monde de la musique chrétienne depuis« plus de 45 ans maintenant et j’ai connu et travaillé avec à peu près tous les artistes pendant cette période », explique Joe Battaglia de Renaissance Communications. «Certains étaient incroyablement talentueux, certains étaient malheureusement autodestructeurs, certains étaient doués comme peu d’artistes que j’ai jamais connus, grand public ou chrétien. Et certains, comme Morris Chapman, avaient une grâce et une humilité persévérantes pour accompagner leur talent et leur talent. Ils savaient qui ils étaient et quelle était l’essence de leur message. Morris était l’un de ces artistes. Un gentleman, un communicateur, un amoureux du Christ. Repose en paix, Morris.

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Le dernier album de Chapman, Gospel Praise (Maranatha) est sorti en 2011 et son autobiographie, I Know the Plans, a été publiée par Cool River Books en 2013. Son épouse, Shirley Rayford Chapman, est décédée en 2014. Il laisse dans le deuil cinq enfants adultes ( Kevin, Karen, Kenneth, Kristen et Kimberly), plusieurs petits-enfants et d’autres membres de la famille élargie.

[Photos Courtesy of the GMA Foundation, Nashville, TN.]



Auteur : Herb Longs (Herb Longs)

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(traduction de l’anglais vers le français par Google translate / Pour suggérer une correction, écrivez-nous via la page contact. Merci)

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